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Tortue caouanne signalée à Anse Bertrand

Une tortue caouanne est régulièrement observée depuis le 6 novembre à Anse Bertrand, dans la baie du bourg, probablement en alimentation.

La tortue caouanne Caretta caretta est l’une des cinq espèces qui côtoie les eaux territoriales de l’Archipel guadeloupéen. Cette tortue marine ne pond pas sur les plages de la Guadeloupe, elle n’est que rarement observée en mer en alimentation ou en migration. Cette espèce vit en effet au large, sur des fonds d’environ 50 m où elle se nourrit principalement de crabes et d’autres crustacés à l’aide de sa large et puissante mâchoire qui lui ont valu le sobriquet anglais de Loggerhead ou « Tête de bûcheron ».

En période de reproduction, la tortue caouanne préfère les régions tempérées aux régions tropicales. Ainsi, les zones de ponte les plus proches de la Guadeloupe se trouvent en Floride.

Les tortues caouannes adultes peuvent mesurer plus d’un mètre pour près de 100 kg. Elle se distingue des autres tortues à écailles par la présence de 5 écailles sur le côté de la carapace, alors que les tortues vertes et imbriquées que l’on retrouve régulièrement à proximité des côtes de la Guadeloupe, ne présentent que 4 écailles costales. Sa couleur orangée et sa grosse tête sont des critères de distinction de l’espèce.

Merci à Dany Moussa et à l’OMMAG pour cette information et les photos !